Week 8: California Diary. First time in Los Angeles

My California diary. A trip of Ulia Ali to Los Angeles

When Ben and I decided to get married in Santa Barbara, we booked our tickets to LA and rented a car so we could have a little road trip adventure in the state of California.  You’ve already seen a bunch of photographs from our wedding ceremony and read our story (if not, click here!), but I haven’t told you about the rest of our trip. Let's start with Los Angeles!

We arrived in LA from New York early in the afternoon, and were excited to explore the city straight away. Ben booked the most amazing hotel I have ever stayed at— the SLS Beverly Hills. For the first time in my life I hesitated to leave the hotel room, it was so nice. We had the SLS suite (just one room below the occupied Presidential Suite). At 1,200 sq ft / 111 m² it had tons of exquisite designer furniture, beautiful decor, and a gorgeous bathroom... The hotel is pricey, but it definitely lives up to the hype. It is perfect for special occasions and honeymoons!

IMG_0155.jpg

Best lunch spot in LA? The Ivy!

I booked 'The Ivy' for lunch after seeing pictures of its beautiful and original interior. People who know me well notice that I do not pick restaurants by how many Michelin stars they have, its location or even its reviews. Decor. That is the way to get me! Themed restaurants, interesting conceptual art or just a fabulously designed interior is 99% of the reason why I pick a particular restaurant. So we arrived at the beautiful 'The Ivy' restaurant and were immediately offered glasses of champagne. 

IMG_8995.jpg

You know what people say about LA? That celebrities are on every corner and you can easily spot Megan Fox shopping for her groceries and sit next to Tom Cruise at a restaurant? Well, I always thought that people were exaggerating. I mean I have seen my share of famous people in London and Dubai, and their faces don’t surprise or excite me. I rarely get star struck.

I am more likely to approach a famous writer or a film director than a Hollywood starlet, but there are few A-listers that give even me googly eyes. Keanu Reeves is one of them. And hey, guess what?!  He was at 'The Ivy'. I felt really awkward talking to him and asking him for a picture, but I couldn't pass up the chance when I saw him walking towards us. He was very down to earth, polite and friendly. 

Later we were sitting next to another celebrity couple that I’d rather not name and our tables were so close to each other that we actually all started talking. It was a really surreal experience.

Enough of celebrity sightseeing! The food at 'The Ivy' was quite delicious and we cannot wait to go back. It’s also worth mentioning that they give you a little box with homemade cookies before you leave. I think it is a very lovely touch.

I definitely recommend it.

Filled with champagne bubbles, Ben and I went to explore Rodeo Drive. Ben wanted to buy me new heels and since we could not find a Christian Louboutin store on Rodeo Drive, we drove to West Hollywood (650 N Robertson Blvd). There are two Louboutin stores on that street, one for men and one for women. After trying on many pairs, I finally made my choice and left the store with a smile on my face and a pair of Demi You 100 mm.

For dinner I recommend Nobu restaurant. I have been to Nobu London numerous times and Nobu Dubai once, so I knew what to expect, and the Los Angeles location did not disappoint.

After our delicious dinner, we came back to our suite at the SLS Beverly Hills and found a surprise from the hotel: a bottle of champagne, chocolate covered strawberries and a personal card. We had a very romantic evening.

In the morning we had breakfast in the hotel's restaurant next to reception. The place looks like an exquisite library of a very wealthy and respectable family.

Afterwards, we went to the SLS pool. It is famous for its pool parties and it’s usually filled with people in the summer, however it was fairly empty in March and we had a great time relaxing poolside.

Another place you should definitely check out in LA is the Broad Museum. I was dying to go there (they have a few of Jeff Koons's sculptures), but the wait time for entry was two hours! So call in advance like I did to check how long the wait time is in case you have limited time.

Of course, we also explored Hollywood Hills, which was magnificent! 

IMG_2259.jpg

On the way to Santa Barbara, we had some amazing seafood at Duke's in Malibu. 

We will definitely be back in Los Angeles soon enough, and I will be sure to give you more tips and recommendations!

Для моих русскоязычных читателей:

Когда мы с Беном приняли решение провести свадебную церемонию в Санта Барбаре,  мы забронировали билеты в Лос-Анджелес и взяли на прокат машину для дорожного приключения в Штате Калифорния. Вы уже увидели большую часть наших свадебных фотографий (а, если нет, то вам сюда!) , но я вам не рассказала о всей нашей поездке. Начнем с Лос-Анджелеса.

Мы прибыли в Лос-Анджелес из Нью-Йорка поздним утром, и были очень рады предстоящему исследованию города. Бен забронировал наверное один из самых лучших отелей, в котором я когда-либо оставалась - SLS Beverly Hills. Впервые в жизни, я с трудом покинула номер отеля. У нас был номер люкс SLS suite (111 квадратных метров!). Это самый роскошный номер в отеле, за исключением Президентского номера, который был занят. В огромном номере было много дизайнерской мебели,   красивых и оригинальных элементов декора, и просто потрясающая ванная комната. Отель не из дешевых, но действительно превосходит все ожидания. SLS Beverly Hills - это отличный выбор для медового месяца или для других очень особых случаев.

Лучший ланч в городе? The Ivy!

Я забронировала 'The Ivy' для нас после того, как увидела фотографии его приятного интерьера и милого декора. Мои близкие знают, что у меня есть особая странность выбирать рестораны не по количеству Мишленовских звезд, не по местонахождению, и даже не по отзывам о еде,  а по интерьеру! В 99% случаев мой выбор падает на ресторан исключительно из-за интересной тематики, красивого оригинального декора или произведений искусства. Так, что мы прибыли в хорошенький ресторан The Ivy, который оставил очень приятные воспоминания. 

Во-первых,  по прибытию нас угостили бокалами игристого шампанского. Ресторан был полон привлекательными,  успешными людьми. Знаете, что часто говорят про Лос-Анджелес? Что тут на каждом углу "валяется" какая-нибудь знаменитость. То,  в очереди заплатить за картошку стоишь с Меган Фокс, то с Том Крузом делишь бутылку вина в баре... И вот, каждый раз слыша такие истории, я как и многие думала, что это все преувеличение и, мягко говоря, треп. Но, вот стою я с бокалом шампанского, ждем наш столик и Бен мне говорит, что Киану Ривз стоит в очереди в уборную. Я думала он шутит.

Глянула один раз,моргнула, не поверила, моргнула еще пару раз. И действительно стоит себе Киану в очереди. Подходить не хотела (да, и не когда человек хочет в туалет!) Я человек, которого не очень легко впечатлить знаменитостями. Я ни от кого не фанатею, и c большей вероятностью подойду к знаменитому писателю или режиссеру, чем к новомодном актрисе или  мускулистому певцу с хорошенькой стрижкой. Да,  и достаточно знаменитостей я видела в Лондоне. Но, есть несколько человек, звезд первой величины, которые меня взбудоражат. Киану Ривз в этом списке! Стесняясь, и краснея я все же поговорила с ним (после того как он вышел из эмм.. уборной). Он был на редкость дружелюбен, разговорчив и я даже сфоткалась с ним. 

Но, это еще не все! Позже нас усадили за столик, который был практически впритык к другому столику с одной знаменитой молодой парой, которых я бы не хотела называть на блоге. Наши столы были так близко друг к другу, что мы начали все разговаривать. Это был довольно сюрреалистичный ланч.

Я очень рекомендую The Ivy, если будете в Лос-Анджелесе. Еда была очень вкусной, коктейли оригинальными,  а в конце каждому гостю дают коробочку с домашними печеньями. Очень милый штрих!

После мы гуляли по Родео Драйв, совершали покупки. Бен хотел мне подарить новые Louboutins, но их бутик находится не на Родео Драйв, а в Западном Голливуде, куда мы после и поехали

В номер я пришла довольная, с новой парой Demi You 100 mm. В отеле нас ждала бутылка шампанского, клубника в шоколаде и другие приятные мелочи - подарок от SLS Beverly Hills.

Для ужина в Лос-Анджелесе я рекомендую Nobu. Этот знаменитый японский ресторан одинаково хорош, как в Лондоне, так и в Дубаи, так что я знала, что не прогадаю с выбором.

Если будете оставаться в SLS Beverly Hills, то обязательно сходите в зону бассейна. Летом там часто устраивают грандиозные вечеринки в бикини.  

Так же сходите в новый музей The Broad, но позвоните заранее и узнайте сколько надо будет ждать в очереди. Нам сказали, что время ожидания два часа, так что мы, имея плотный график, решили отложить поход в музей на следующий раз, и поехали на Голливудские Холмы. 

По дороге в Санту-Барбару мы так же остановились в красивом Малибу, где заказали ланч в ресторанчике Duke's. Обязательно сходите туда если если любите морепродукты!